Tradition de Noël : Saint Nicolas

NMILes petits no-madesTradition de Noël : Saint Nicolas

La Saint Nicolas est fêté dans de nombreux pays d’Europe et aux Etats-Unis, le 6 décembre.  Faisons un peu plus connaissance avec ce personnage fêté de différentes manières selon les pays.

Qui est Saint Nicolas ?

Statue de Saint Nicolas

Saint Nicolas est un personnage historique. Il est né vers 250* à Patara en Turquie actuelle. C’était un évêque turc, qui selon les récits sur sa vie a été à l’origine de nombreux miracles. Il aurait ainsi ressuscité trois enfants sauvagement tués par un boucher, multiplié la farine pour sauver une région de la famine, sauvé trois jeunes filles promises à un mariage forcé contre quelques pièces ainsi que des pêcheurs en détresse…. Mort le 6 décembre 343*, il a été placé dans un tombeau de marbre. Quelques années plus tard, le tombeau a été ouvert, ses os auraient alors été retrouvés dans un bain d’huile miraculeuse elle aussi.

Il est devenu le saint patron et protecteur des enfants, des navigateurs, des avocats, des prisonniers, des célibataires et celui de la Russie et de la Lorraine.

*historiquement, il est difficile de donner une date précise, selon les sources celles-ci varient.

Comment fête-t-on la Saint Nicolas ?

La Saint Nicolas est fêtée de différentes manières selon les pays mais nous retrouvons une constante. Saint Nicolas est toujours vêtu comme un évêque avec sa robe rouge symbole du don et de l’amour, sa crosse (la cane) et sa mitre (le chapeau) et porte un longue barbe blanche. Saint Nicolas est un personnage bienveillant arrivant avec son âne pour gâter les enfants de diverses sucreries et surprises mais il est toujours accompagné du Père Fouettard qui lui est chargé de punir les coquins. (Je ne détaillerai pas plus dans cet article de ce personnage car sa représentation et son rôle ne correspondent pas à mes valeurs.)

En général, Saint Nicolas défile dans les rues des villes à la rencontre des enfants. Dans certains pays, comme en Hollande, son arrivée est filmée et diffusée à la télévision nationale.

En Hollande, les enfants veillent à laisser leurs chaussures devant la porte. Ils guettent le tant attendu  « toc toc », signal indiquant le passage de Saint Nicolas. Ils trouvent alors leurs souliers garnis.

En Suisse, la Saint Nicolas est l’occasion de défiler déguisés dans les rues. Le cortège étant fermé par des hommes vêtus de blancs agitant des cloches.

Dans le nord de la France, certains font un clin d’œil au miracle de la multiplication de la farine. Ainsi une bataille géante de farine est organisée. Se faire blanchir porte chance pour l’année entière. En Alsace et en Lorraine, c’est l’occasion de confectionner des pains d’épice à l’effigie du saint ou des biscuits en forme de petits bonhommes, appelés manalas dont voici la recette

recette manalas

Chez nous

Il y a quelques années, j’ai découvert une autre manière de fêter la Saint Nicolas, mettant l’accent sur le partage, l’amitié et la convivialité. Il s’agit de la célébrer avec un groupe d’amis. Le 6 décembre, chaque convive pioche le prénom d’une autre personne à qui il devra offrir un petit cadeau. Durant quelques jours, chacun cherchera à fabriquer un cadeau reflétant la personnalité de son destinataire. Une fois le cadeau emballé il restera à indiquer le nom du destinataire et  ajouter des indices pour que celui-ci devine votre identité. Un peu avant Noël, tous se retrouveront. Les cadeaux seront placés dans une hotte ou sac opaque. La distribution commencera ensuite laissant place à une vraie enquête.

hotte de cadeaux

Chez vous

Comment choisirez-vous de célébrer Saint Nicolas ? Bataille (danse) de farine, confection de bonhommes de pains d’épices, échanges de cadeaux, déguisements, concert de cloches ???? Une tradition qui permet de passer de doux moments insolites en famille.

La Saint Nicolas et le sapin de Noël

Traditionnellement le sapin de Noël attend la Saint Nicolas pour prendre place dans les salons. C’est à partir de cette date que petits et grands décoreront le roi des forêts. Il s’invitera chez vous jusqu’à l’épiphanie lors de sa rencontre avec la Befana.

sapin de noel

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2 Commentaires

  1. Flo

    Super article j’ai appris plein de choses merci ! Ici on s’est mis aux manalas parce que y’a pas à dire c’est trop bon 😋

  2. Lalou

    Bonjour, merci à vous pour ce commentaire

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